Der Einfluß der Kultur auf die Entwicklung unserer Muttersprache. 19
schusses/) der Mitesser, die für von Hexen angezauberte Würmer gelten, 2 )
des Weichselzopfes d. i. Wichtelzopfes, und des „bösen Dinges", des
Krebses. Die guten Geister dagegen gehen den Menschen hilfreich zur Hand; es
sind die Kobolde (mhd. kobe ndd. kove bahr. Kobel = Haus, Behausung;
old ist verstümmeltes Particip von walten oder identisch mit ahd. boldo -
genius, vgl. die Unholden, got. unbolflöns „die Unholdinnen"). Ein solcher
Geist ist der gute Geist des Hauses, der mit Rat und That zur Seite
steht, daher: das hat dir dein guter Geist geraten, sein guter
Geist hat ihn ganz verlassen. Dieser Geist heißt, sofern er dient, auch
Schalk d. i. Knecht, den man bei sich trägt, also im Nacken haben, im
Busen oder gar („es") hinter den Ohren haben, und der sich als
launiger, neckender, aber auch schadenfroher Kobold oder Wicht erzeigen kann.
Zuweilen spannen d. i. locken sie den Menschen allerlei aus und heißen daher
auch Gespenster. Einigen Tieren, besonders Vögeln, ist die Zukunft bekannt;
daher rührt: es schwant mir etwas, ein Vögelchen singen hören,
Unglücksrabe. Der Tod war den alten Germanen nicht als Gerippe
bekannt, sondern vielmehr als stiller Bote, der leise an den Menschen
heran tritt, um ihn abzuberufen, ihn mit hinüberzunehmen, um
ihn bei der letzten Reise, bei der großen Reise, von der niemand
wiederkehrt, zu geleiten. Man kann sich auch den Tod holen d. i.
rufen (ahd. halon - rufen ist identisch mit griech. xaXstv). Am Ende des
Lebens liegt der Sterbende in (den letzten) Zügen d. i. im Ziehen (an
Atemzüge ist nicht zu denken; „letzten" ist Zusatz).
Die hauptsächlichsten Beschäftigungen unserer Altvordereu waren neben
Viehzucht und Ackerbau die Jagd und der Krieg. Unzählig sind die
Redensarten, die darauf hinweisen. Ahd. wunja nhd. Wonne ist die Weide,
grünes Wiesenland, dem Nomaden die höchste Freude. Davon Wonnemonat
d. i. Weidemonat. Im Monat März mußte man die Schafe ausmerzen.
Der Ackerbau erst wird als Arbeit empfunden (vgl. lat. arare pflügen und
ahd. arabsit). Was man an einem Morgen pflügen konnte, war ein Morgen
Landes. Eine Maßbezeichnung aus der Nomadenzeit war eine Tageweide,
ebenso eine Rast. Als Längenmaße dienten Körperteile, z. B. Fuß, Elle,
auch Klafter d. i. die Weite der ausgebreiteten Arme (vgl. ein Vogel hat eine
Klafterweite, er klaftert . . .). — Als Nahrung galt in erster Zeit nur das,
was man vom Vieh erhielt, Weide bedeutet Nahrung. Auch die Jagd lieferte
*) Eine Hexe ist eigentlich ein Walddämon. Das Wort ist entstanden aus ahd
hagazuzza eigtl. haga-hazuzza d. i. Haghasserin.
2 ) Glaubte man doch sogar, es könnten sich im Gehirn des Menschen Tiere fest
nisten, daher: er hat seine Mucken (Mücken), Grillen, allerlei Grillen im
Kopfe haben, grillig und muckisch sein, aufmucken u. a.
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