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I. Abteilung. Abhandlungen.
bringenden Arbeit für Schule und Lehrer, und doch entspricht sie
seinem Naturell so wenig, wie auch das vorher erwähnte Unterrichts
prinzip von dem bescheidenen Stoff und dessen sorgfältigem Durch
arbeiten.
Schon nach seinem Äußern war Zahn eine feine, aristokratische
Erscheinung, der man es in all ihren Bewegtmgen, in Haltung und
Sprache ansah, daß sie in den besten Gesellschaftskreisen sich zu
bewegen wußte, in ihnen sich geltend zu machen verstand. Man sah
ihn nie anders als in schwarzem Anzuge und mit Zylinderhut, schlicht,
aber höchst sauber. Auch bei den Seminaristen hielt er auf einfarbige,
saubere Kleidung und sagte wohl, wenn einer im mehrfarbigen Rock
erschien: „Geh und zieh den bunten Rock aus!" Bis in sein hohes
Alter war er ein bedürfnisloser Mann, der nicht rauchte, noch etwas
trank, ein gewandter Turner, Schwimmer, Reiter.
Während des Krieges besuchte er als glühender Patriot 1870
das Elsaß. Spät abends kam er in ein Dorf in der Nähe des
belagerten Straßburg. Die Gasthäuser waren überfüllt. In dem
abseits gelegenen Saale eines der Wirtshäuser hatten junge Theologen,
die als Krankenpfleger dienten, sich mit wenigem Stroh in den Ecken
ein dürftiges Lager bereitet. Einer von ihnen erzählte mir: Wir
lagen da auf dem ungewohnten harten Lager, legten uns von einer
Seite auf die andere, und während wir gegen Mitternacht noch ver
geblich auf einen stärkenden Schlaf hofften, ging die Tür auf, ein
alter Herr mit langem weißen Haar trat ein, sah sich beim kümmer
lichen Schein der von der Decke herabhängenden einzigen Lampe
nach einer Lagerstätte um, legte sich, als er die Ecken belegt und das
Stroh vergriffen fand, in der Mitte des Saales auf die nackten
Bretter und schlief alsbald ein. Ich schämte mich, daß ich es als
junger Mann dem alten Herrn nicht gleichtun konnte und schlief
dann endlich auch ein. Als wir dann am nächsten Morgen erwachten,
war der Herr verschwunden, und auf unsere Nachfrage erfuhren wir
von dem Hausknecht nur, daß ein älterer Herr sich früh am Morgen
Kopf und Brust unter der auf dem Hofe stehenden Pumpe gehörig
gewaschen habe und gleich danach von dannen gezogen sei. So erfuhr
ich nicht, wer der ritterliche Alte war, bis ich ihn nach einigen
Jahren in dem Direktor Zahn wiederfand.
Die meisten Seminaristen gerieten in Verlegenheit, wenn der
Direktor nach ihnen die hohe Treppe im alten Seminar bestieg, weil
sie es ihm in dem geschickten Aufsteigen nicht gleichtun konnten, und
er dann wohl ihre Bewegungen als steif und ungeschickt tadelte.

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